心理学普及:心理学家如何帮助治疗焦虑障碍

每个人都不时地担心或感到紧张。焦虑是人类对压力环境的正常反应。但是对于患有焦虑症的人来说,这些恐惧和担忧不是暂时的。他们的焦虑持续存在,而且随着时间的推移甚至会变得更糟。

焦虑症会严重损害一个人在工作、学校和社会环境中发挥作用的能力。焦虑也会影响一个人与家人和朋友的关系。幸运的是,有效的治疗焦虑的方法。

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在某些情况下,药物在治疗焦虑症方面起着一定的作用。然而,研究表明,行为治疗,单独或与药物结合,是一种非常有效的治疗,大多数人患有焦虑症。

理解焦虑

焦虑症在成人和儿童中都很常见。关于18%的美国成年人和25%的青少年根据美国国家心理健康研究所的数据,13到18岁的孩子会感到焦虑。大约4%的成年人和近6%的青少年患有严重的焦虑症。

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有几种主要类型的焦虑症:

  • 广泛性焦虑症是以持续的忧虑或焦虑情绪为特征的。患有这种疾病的人担心许多问题,如健康问题或财政问题,并且可能有一种普遍的感觉,即一些不好的事情即将发生。症状包括焦躁不安,易怒,肌肉紧张,难以集中注意力,睡眠问题和一般感到紧张。
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  • 恐慌症其特点是反复发作的恐慌症,包括出汗、颤抖、呼吸急促或窒息、心跳加速或恐惧感等症状。这种袭击往往是突然发生的,没有任何预兆。经历恐慌症发作的人往往会害怕下一次发作会在什么时候发生,这会导致他们改变或限制他们的正常活动。
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  • 恐惧症是对某些物体(例如蜘蛛或蛇)的强烈恐惧,或对某些令人痛苦或侵入的情况(如飞机飞行)的强烈恐惧。
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  • 社交焦虑障碍也被称为社交恐惧症。患有这种疾病的人害怕可能感到尴尬或被评判的社交环境。他们通常会在社交场合感到紧张,在别人面前感到自我意识,担心被别人拒绝或冒犯。其他常见的症状包括很难交友,避免社交场合,在社交活动前担心几天,在社交场合呆上一段时间会感到浑身发抖、出汗或恶心。
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  • 强迫症其特点是持续的、无法控制的感情和思想(强迫性)和例行公事或仪式(强迫性)。一些常见的例子包括对细菌的恐惧强迫洗手,或反复检查工作中是否有错误。
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  • 创伤后应激障碍(PTSD)可在严重的身体或情感创伤后发展,如自然灾害、严重事故或犯罪。症状包括创伤的倒叙,噩梦和可怕的想法,在创伤经历之后的几个月或几年内干扰一个人的日常生活。
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看一位关于焦虑症的心理学家

尽管存在许多类型的焦虑症,但研究表明,大多数焦虑障碍都是由类似的潜在过程驱动的。患有焦虑症的人很容易被他们的情绪压倒,而且他们往往对那些不愉快的感觉和情况有特别消极的反应。

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通常,人们试图通过避免让他们焦虑的情况或经历来应对这些消极的反应。不幸的是,回避会适得其反,实际上会助长焦虑。

心理学家接受过诊断焦虑症的训练,并教导病人更健康、更有效的应对方法。一种被称为认知行为疗法(CBT)的心理疗法在治疗焦虑症方面非常有效。通过CBT,心理学家帮助患者学会识别和管理导致他们焦虑的因素。

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通过治疗的认知部分,患者学会了解他们的思想如何导致他们的焦虑症状。通过学习改变这些思维模式,他们可以减少焦虑症状的可能性和强度。

有了行为成分,病人学会了减少与焦虑症相关的不良行为的技巧。具体来说,鼓励病人接触引起焦虑的活动和情况(如公开演讲或在封闭的空间中),以了解他们害怕的结果(如失去思路或恐慌症发作)是不可能的。

焦虑症的心理治疗:期待什么

心理治疗是一个协作的过程,心理学家和病人一起工作,以确定具体的关切和发展具体的技能和技术,以应对焦虑。患者可以期望在会议之外练习他们的新技能,以便在可能使他们不舒服的情况下管理焦虑。然而,心理学家不会把病人推向这样的境地,除非他们确信自己具备有效应对恐惧所需的技能。

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除了CBT,心理学家有时还使用其他方法来治疗焦虑症。团体心理治疗,通常涉及几个人都有焦虑症,可以有效地治疗焦虑和为病人提供支持。家庭心理治疗可以帮助家庭成员了解他们所爱的人的焦虑,并帮助他们学习如何相互作用,而不是强化焦虑的习惯。家庭治疗对患有焦虑症的儿童和青少年尤其有帮助。

焦虑症是可以治疗的。大多数患有焦虑的患者在几个月(或更少)的心理治疗后能够减轻或消除症状,许多患者在几次治疗后就会注意到症状的改善。

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心理学家受过很高的训练,他们将为每个病人量身定做治疗计划,以满足他们的特殊需要。若要在您的地区找到有执照的心理学家,请访问心理学家定位器.

原文作者:Shannon Sauer-Zavala博士、Lynn Bufka博士和C.Vaile Wright博士

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图片来源:东方IC

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