面对老年痴呆症,你能做什么?

阿尔茨海默氏症(老年痴呆症)疾病是一种慢性脑疾病,它会逐渐侵蚀一个人的记忆、智力和个性。在早期阶段,最明显的症状是无法学习和记住新的信息。在高级阶段,思考、说话或执行诸如穿衣服或吃饭等基本任务的能力受到严重损害。从诊断到死亡的时间通常从7年到10年不等。

照顾年长的父母是一项艰巨的责任。许多成年人感到“三明治”,照顾他们的父母和他们的孩子。注意到一个年迈的父母变得越来越健忘和心不在焉可能是可怕的。随着年龄的增长,记忆和其他思维技能的轻微变化是司空见惯的。例如,记忆或注意力的短暂缺失,比如把车钥匙放错或忘记某人的名字,通常不会引起人们的关注。另一方面,在熟悉的地方迷路,经常因为忘记关掉炉子而烧掉食物,或者回忆不起最近的谈话,可能是一个更严重问题的迹象。对一些人来说,这些困难可能预示着一种疾病,如阿尔茨海默氏病或其他与年龄有关的痴呆症。

什么是痴呆症?

痴呆指的是记忆和至少一种其他认知能力的重大问题,如语言或推理。痴呆症可由阿尔茨海默氏病或其他与年龄有关的问题引起,如中风或帕金森病。老年痴呆症不是衰老的必然结果,尽管它与年龄有关,发病率从60-64岁年龄组的低比率增加到85岁以上人群的40-50%。另一种情况,轻度认知障碍或“MCI”,指的是记忆或其他认知技能的问题,而这些问题在日常生活中并不会引起明显的问题。对一些人来说,MCI可以导致未来的痴呆,但并不是所有患有MCI的人都会患上痴呆。

痴呆症能预防吗?

虽然没有已知的治疗方法或策略来保证一个人不会患老年痴呆症或其他痴呆症,但有一些策略可以帮助维持整个生命中的“认知健康”。考虑到压力会导致思维能力上的问题,老年人和他们的照顾者应该经常参加愉快和放松的活动,以改善生活的幸福和质量。社交活动似乎对情绪和认知技能也有好处。智力刺激的活动(阅读、参观博物馆或完成工艺或木工项目)在脑细胞之间创造了更丰富的联系,帮助维持或改善大脑的功能,即使是在与年龄相关的脑组织减少的情况下。虽然从事精神刺激运动之间有联系,但这种活动对减少认知能力下降的好处还没有得到证实。然而,在大脑训练或脑健身锻炼方面,有一个日益增长的行业,而那些练习这些锻炼的人确实会在这些锻炼中得到更好的锻炼。一些研究表明,这些活动有长期的好处,但好处与整体的身体健康,而不是认知功能有关。目前还没有确凿的证据表明认知锻炼可以预防痴呆。在这个时候,有限的证据表明,这些锻炼虽然在神经上是健康的,但却能转化为客观的日常认知改善,比如更容易地回忆起名字,或者记住你把眼镜放在哪里。

人口研究还表明,减少糖尿病、高血压和中风等血管问题风险的活动也与更好的认知功能和较低的痴呆风险有关。这些包括有一个健康的体重,有规律的有氧运动和良好的饮食习惯。研究表明,富含不饱和脂肪的健康饮食,如植物油和鱼油,也可以降低认知下降的风险。

面对阿尔茨海默氏症,你能做什么?

随着年龄的增长,保护你的大脑——你可以开始预防老年痴呆症和其他中年认知障碍

研究表明,有几种策略可以帮助预防阿尔茨海默病:

  • 相信你能控制。从一个对中年人群的大型全国性研究建议那些认为自己对自己的身体和认知健康有更大控制权的人,随着年龄的增长,他们的记忆力和智力功能都会更好。 当人们感到自己无法控制时,他们可能会感到焦虑和苦恼。这些感觉会干扰表演。他们也可以阻止人们找到替代的策略来帮助弥补精神和身体的衰退。
  • 锻炼你的大脑。研究发现,高等教育与良好的认知功能之间存在着明显的联系。这是因为受过高等教育的人更有可能找到解决认知问题的方法。 在学校没走太远?别担心这项研究表明,参与诸如阅读、上课或演奏乐器等精神刺激的活动可以提高你的认知功能。
  • 锻炼你的身体。对动物的研究发现,运动会促进新的神经联系。 2007年对人类的一项研究发现运动刺激神经联系在大脑中负责与年龄相关的记忆下降的部分。

增强记忆力——使用这些策略来弥补轻微的记忆损失

心理学家正在寻找帮助人们适应记忆问题的策略,包括:

  • 拍些心理快照。康复专家说,良好的记忆力实际上是很好的学习。这意味着当你学习新信息时,与它形成强烈的联系。
  • 有系统地记录事物。例如,当你放下钥匙时,把它们放在厨房桌子上的水果碗旁边,在脑海里拍一张照片。
  • 训练你的大脑记住。研究表明,处于记忆丧失早期阶段的人可以从简单的记忆训练中获益。
  • 例如,要学习新名称,请使用“助记符设备”将新信息与熟悉的信息联系起来。如果你遇到一个叫“布朗先生”的人,想象一下,当你被介绍的时候,他浑身湿透了。
  • 另一种训练技术叫做“消失提示”。如果你记不起一个名字,写下你能记住的任何字母。然后填写越来越多,直到你的回忆开始。这种训练是通过绕过大脑中有缺陷的区域来完成的。相反,你在训练大脑的新区域来接管。
  • 利用技术。例如,分页系统可以帮助人们记住约会或其他重要日期。一个特别编程的个人数字助理可以帮助用户完成复杂的任务。
  • 当然,科技也有其局限性。一方面,你必须记住如何使用它,甚至是它在那里,让你在第一时间使用。
  • 振作起来。记忆问题会影响情绪。锻炼和精神刺激的活动可以有所帮助。

我在哪里能得到帮助?

认知下降是常见的年龄,但某些类型可能更多的关注。向外寻求专家的建议和帮助,可以解决一些下降的问题,提高老年人的生活质量。如果你对老年人的思维能力感到担忧,可以转介到神经心理学家(医生)是否合适。神经心理学家(医生)在评估和治疗与痴呆或其他神经疾病相关的认知问题方面受过专门培训。早期发现异常记忆下降有助于启动适当的治疗。神经心理学家(医生)在痴呆症患者的治疗和管理、制定适当的认知、心理和行为干预措施,以及在改善日常功能的策略方面对轻度认知困难的老年人进行培训等方面发挥着不可或缺的作用。

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图片来源:东方IC

编译:心理学说

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