为什么接触过量的新闻,反而会伤害到我们?

新冠状病毒正在全面影响我们的生活,在最近的临床咨询中,许多客户描述都在应对和处理疫情相关的问题。比如疫情中不确定事物、焦虑和失落情绪等等。尽管他们描述的内容不一样,但他们有一个反复出现的主题就是与“接收大量新闻”有关。许多人花费大量的时间寻找和吸收“病毒相关”的媒体报道,这些动机是一种自我保护的人体机制。例如他们希望了解疫情情况,以便做好充分的应对准备。然而,我的客户向我报告说,他们看的新闻越多,他们就变得越焦急。

为什么接触过量的新闻,反而会伤害到我们?

为什么会这样?

一部分答案来源于医学上的剂量反应效应。想想常用的一些药剂,它们中大部分物质都是有用的,但只有在正确的剂量下才有帮助。例如太少不会带来任何缓解,太多会造成伤害。这个原理对大脑来说一样重要,信息太少会让我们因为无知而变得脆弱,信息太多可能会使我们大脑陷入瘫痪、焦虑和困惑之中。

你可能会问,太多的新闻怎么会伤害我们呢?毕竟,如果新闻就是知识,如果知识是力量,那么过多的新闻怎么会伤害到人呢?要理解为什么新闻过量是有害的,我们必须首先理解“信号检测理论”,这关系到我们在“嘈杂”(即现实世界)环境中探测信号的能力。在这样的环境中,试图从千万噪声中识别信号(即真假)很容易受到两种错误的影响:一种是错误警报(我们检测到了不存在的东西),另一种是误报(存在的东西,我们无法检测到)。

为什么接触过量的新闻,反而会伤害到我们?

根据定义,有利于避免误报的检测系统会引起许多错误警报,反之亦然。它来源于我们祖先在危险环境中,威胁比虚惊要付出更多的代价。因此,这些因素塑造了我们的感官系统,如何避免威胁机制。所以,我们的大脑就会被那些所谓的麻烦所吸引。

其次,我们必须认识到,很多新闻(包括机构、个人自媒体)基本是需要盈利的,因此很多新闻发布者是通过吸引人们关注的新闻事件而获利。换句话说,新闻需要吸引消费者注意,才能获得更大利益。在前面的内容中,你已经知道是什么吸引了我们的注意力,因此,我们对消息的处理,将优先考虑到伤害方面,这是我们大脑固有的倾向。这也就解释了,为什么空难总是会成为新闻,它会让人造成飞机安全着陆是不可能的错觉。因此,接受新闻不仅仅是获取新知识,它也是造成了我们向正在获得某种类型知识的“灾难”方向的严重倾斜。

为什么接触过量的新闻,反而会伤害到我们?

接收这种类型的知识会引发一种称为“可用性启发式”的基本认知偏见,从而进一步扭曲了我们的世界观。这种偏见是我们倾向地认为“我们经常听到的事情就是很普遍的”。比如,听到很多关于负面事件的信息,就会使我们相信负面事件很常见,即使现实中它们不是很普遍。这意味着当我们过量接收新冠状病毒新闻时,得到的不是应对新冠状病毒的教育,而是另一种对新冠状病毒威胁的宣传。根据这些宣传,我们会认为该病毒将不可避免地、迫在眉睫地、彻底和永久地摧毁我们所有人 。这一可怕的景象进一步迫使我们注意它相关的信息,并形成了恶性循环。 因此,接收大量的新闻看上去有助于我们的理解和应对,但实际上它具有破坏性。

为了让你更好的理解,我用食物举一个例子。我们当前的新闻环境与我们目前的饮食环境非常相似(非常不幸,但是这确实存在)。 为了弄清原因,让我们先来看看食物。 食物本来是用来养育我们的,但目前在美国,我们实际上是在用食物伤害自己。 这是因为:(一)我们吃得太多;(二)我们吃了很多垃圾食物。

为什么接触过量的新闻,反而会伤害到我们?

我们为什么吃得太多?简单地说,在我们物种进化的大部分历史中,我们必须非常努力与大自然做斗争才能获取食物。事实上,我们的消化系统是在食物匮乏和不可预测的环境下进化而来的。因此,暴饮暴食和储存脂肪是生存的关键、也是适应不可预测环境的策略。

然而,在近代,随着人们生活和工作方式的改变,越来越多人久坐不动也能同样获取到可靠、充足的食物。因此虽然获得食物方式与远古环境不一致,但我们仍然保留了人体吃的本能,这就导致了我们体重的过度增长,以及体重增长而来的不利健康后果。

为什么我们吃的大多是垃圾?简单地说,我们的生物系统已经进化到寻求和渴望某些口味(例如,甜味),这些食物发出了具有高营养价值的信号(例如成熟的水果和蔬菜)即它们对我们是有益的。然而,最近我们的食品科学家们已经掌握了如何把这些美味从原来的食物中分离出来,并将它们与廉价的非营养食品结合起来。从而制造了许多对我们健康不利的东西来破坏我们的进化系统。

为什么接触过量的新闻,反而会伤害到我们?

大多数国家(包括美国)新闻环境正经历类似的过程,并产生了类似的效果。就像食物一样,我们吃了太多的新闻,而且大多数新闻都是垃圾。

我们为什么要接收太多的新闻?简单地说,我们的注意力系统发现威胁是真实存在的,而威胁可能是由局部和不可预测的因素进化而来的。在这样的系统中,人们倾向于任何潜在的威胁都是一种自我保护机制。 然而,我们当前的媒体技术,将无处不在的威胁性事件都带入了我们的生活。我们古老的保护系统与这种新环境格格不入。它们正如无所不在的食物让我们暴饮暴食一样,无处不在的新闻也迫使我们过度接收。就食物一样,过度食用也会带来不利影响,接收过多新闻对大脑的影响与食用过多食物对身体的影响相同,它会立即让我们满足,随后感到变质和不适。

为什么接触过量的新闻,反而会伤害到我们?

为什么我们接收大量的新闻都是垃圾?简单地说,这是因为我们的技术,让我们能够更容易接收大脑进中的危险信号,它们将其与原始来源信息分离,并将它们与良性或无关紧要的事件(或情况)联系起来。例如,自然界中的巨响通常表示危险、有意义的事件或巨大的物体。 因此,为了生存,我们必须注意到巨大的声音。但是新的技术使我们能够将这些嘈杂的声音附在任何事物上,从而侵入我们进化的系统,并不断吸引我们的注意力。

总之,鉴于目前的媒体环境,在疫情大流行期间保护我们的心理健康需要谨慎和有意地管理我们的新闻接收。与饮食一样,良好的生活习惯也是至关重要:请注意你系统中的内容,检查您的信息来源,核实它的真实性……先休息一下,慢慢来。

中文作者:心理学说。欢迎转载,请保留出处!

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